海の掃除屋さんとプラスチック

カニとマイクロプラスチック
shin
shin

最近シーグラス拾いにハマってるんだけど、大きいのや小さいの、綺麗に丸くなったのや元の形がわかるものなどいろいろあって面白いよー

ヒトデ
ヒトデ

硬いガラス瓶があんなに小さく丸くなる。

波の力、自然の力はすごいですね。

で、硬いガラスがああなるということはガラスより柔らかいものはどうなるのか、気になりません?

shin
shin

マイクロプラスチックのこと?

ヒトデ
ヒトデ

海には流木や貝殻、海藻などいろいろありますね、もちろんプラスチックも。

それらもろもろがどうなるのか、考えてみましょう!

大きなものは小さくなる

海岸には貝殻や海藻、流木、そして人の暮らしから出たゴミなどいろいろなものがあります。
これらはガラス製の浮き球や飲料ビンが小さなシーグラスになるように、どんどん小さくなります。

小さくなる理由はまず波の力。波は大きな岩を押し流すような力を持っていて、その中でものはぶつかり合って砕かれ、小さくなります。自然の力としては他に風の力もありますね。
太陽にもその力があり、日の光に照らされたプランターなどプラスチック製品がボロボロと崩れるのはよくあること。太陽光に含まれる紫外線による劣化ですね。自然には、ものを分解する力が備わっています。

ものを小さくするのは生き物も大きな役割を担います。例えば鳥はクチバシでつついて小さくしますし、カニもハサミでちぎって小さくしていきます。さらにその小さくなったものを虫やバクテリアがさらに小さくしていきます。植物の根が石を割ることもありますので、生物によるものの分解は、いろいろな形で行われています。

自然の中にあるものは、自然の力と生き物によって分解が行われ小さくなっていきますが、ガラスや石など生き物が食べないものは残っていきます。これらも非常に長い年月で見れば、小さな砂がさらに小さく泥になり、それが海の底に何万年も積もってもう一度岩になったりします。貝殻やサンゴだったものが積もってできた石灰岩(化石入り)がそれですね。

ガラスやプラスチックのお味はいかに⁈

海辺の生物のエサとなるもの分解されていく。エサにならない石などは残る。ではプラスチックはどうでしょう?

今のところ鳥や魚でプラスチックをバリバリ食べる種類がいると聞いたことはないので、石やガラスと同じように食べられずに残っていきます。その一方で自然の力による分解(紫外線による劣化など)は進んで、どんどん小さくなっていきます。

ではプラスチックが小さくなった先にカニがいると・・・どうなんでしょう?

カニは明らかに肉食のものもいれば、海藻や小さな植物プランクトンなど植物性のものを食べるものもいます。そしてプラスチックは樹脂と呼ばれるように、木の油が固まったものと化学的な作りは似ています。つまり、小さな小さなプラスチック粒は小さな小さな植物と似ているので、カニは食べようと口に運ぶかもしれません。

もちろん、カニは食べられない砂は吐き出すので、同じようにプラスチックも吐き出すかもしれませんし、食べても消化されずに排出されるかもしれません。この辺りは現在研究が進められているところですね。

食物連鎖にも影響が?

海は川からいろいろなものが流れ込みますが、これまでに見た自然の力と生き物の働きで小さく分解が行われるので、海がものだらけになるということは本来ありません。鳥の食べ残しをカニや虫が食べて小さくする。またその食べ残しや排出物をさらに小さな生き物が分解する。海辺にはたくさんの生き物がいることで「チーム海の掃除屋さん」が結成されて海がものだらけにならずに済んでいるわけです。

ところが今の海岸はどこもプラスチックごみだらけ。どうやら上手くチーム海の掃除屋さん輪の中へ加われていないようです。とはいえ劣化による分解は進むので、小さくはなって行きます。

ただその小さくなったプラスチックを例えばカニが食べてお腹が痛くなると、次の順番で分解する生き物や、カニを逆に食べている生き物へも影響が広がっていきます。もちろん体内にプラスチックを取り込んだ影響は現在いろいろな研究が進められていて、カニのお腹が痛くなるかは分かりませんが。(そもそもカニに腹痛があるのかどうか)

とりあえず人の暮らしから出たプラスチックが自然の生き物に影響を及ぼさないように、注意は必要と言えそうです。


shin
shin

目に見えないくらい小さくなった先でも、生き物がさらに小さく分解してたのね。

ヒトデ
ヒトデ

海にはいろんな生き物がいますからね。

海の掃除屋さんの代表格といえばフナ虫!見た目から「海のG」なんて言われますが超重要な存在なんですよ。

時間によって色が変わったり、水分補給の方法がユニークだったり、目が実は可愛かったり、釣り餌になったり!

愛すべきやつなんですよ!!

shin
shin

そんなフナ虫愛を語られても・・・

私はカニがいい(笑)

・・・

・・・

美味しいし♡

ヒトデ
ヒトデ

食べちゃうのね(笑)


参考資料

『海洋学』原著第4版 東海大学出版会

キーワード

SDGs12作る責任使う責任、物質循環、食物連鎖、自然分解、生物分解

この記事を書いたのは

ヒトデイラスト

ヒトデ

うずしおクリーンアップのごみ処理担当。訳あってヒトデ好き。そのためヒトデと名乗る。釣りに行ってヒトデばかり釣っていたからでは、断じてない。

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